There are times when Pluto is closer to the Sun than Neptune

Pluto was discovered by Clyde Tombaugh in 1930 and declared to be the ninth planet from the Sun. After 1992, its status as a planet was questioned following the discovery of several objects of similar size in the Kuiper belt. In 2005, Eris, a dwarf planet in the scattered disc which is 27% more massive than Pluto, was discovered. This led the International Astronomical Union (IAU) to define the term “planet” formally in 2006, during their 26th General Assembly. That definition excluded Pluto and reclassified it as a dwarf planet.

Pluto is the ninth-largest and tenth-most-massive known object directly orbiting the Sun. It is the largest known trans-Neptunian object by volume but is less massive than Eris. Like other Kuiper belt objects, Pluto is primarily made of ice and rock and is relatively small—one-sixth the mass of the Moon and one-third its volume. It has a moderately eccentric and inclined orbit during which it ranges from 30 to 49 astronomical units or AU (4.4–7.4 billion km) from the Sun. This means that Pluto periodically comes closer to the Sun than Neptune, but a stable orbital resonance with Neptune prevents them from colliding. Light from the Sun takes 5.5 hours to reach Pluto at its average distance (39.5 AU).

Pluto has five known moons: Charon (the largest, with a diameter just over half that of Pluto), Styx, Nix, Kerberos, and Hydra. Pluto and Charon are sometimes considered a binary system because the barycenter of their orbits does not lie within either body.

It takes 248 Earth years for Pluto to complete one orbit around the Sun. Its orbital path doesn’t lie in the same plane as the eight planets but is inclined at an angle of 17°. Its orbit is also more oval-shaped, or elliptical, than those of the planets. That means that sometimes Pluto is a lot nearer to the Sun than at other times, At time Pluto’s orbit brings it closer to the Sun than Neptune. The last time this happened was from 1979 to 1999. It won’t happen again until 2227.

Like the planet Uranus, Pluto rotates on its side, its axis tilted about 120 degrees.

As Pluto moves closer to the Sun, ice on its surface warm slightly and sublime (“evaporate” from solid to gas) to form a thin, mostly nitrogen atmosphere. As it moves away from the Sun, the gases cool and refreezes. The atmosphere may vanish as Pluto moves farther from the Sun.

Many Hubble Space Telescope images were combined to create these views of Pluto’s surface. Distinct geologic features can’t be seen, but the colors may indicate different surface compositions. When compared with earlier observation, these images suggest Pluto’s face may change through time, perhaps due to seasonal changes in surface ices.

There are times when Pluto is closer to the Sun than Neptune

Is Pluto sometimes closer to us than Neptune?

Because Pluto has an orbit around the Sun which is very elliptical, there are times when it crosses Neptune’s orbit and becomes closer to the Sun than Neptune. For 20 years, from 1979 to 1999, Neptune was actually farther from the sun than Pluto. For now, Pluto is back to being farther from the sun. It will be more than 230 years before Neptune and Pluto trade places again. Pluto slips inside of Neptune’s orbit once every 248 Earth years for a period of twenty years.

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प्लूटो की खोज 1930 में क्लाइड टॉम्बो द्वारा की गई थी और इसे सूर्य से नौवां ग्रह घोषित किया गया था। 1992 के बाद, एक ग्रह के रूप में इसकी स्थिति को क्विपर बेल्ट में समान आकार की कई वस्तुओं की खोज के बाद पूछताछ की गई थी। 2005 में, एरिस, बिखरे हुए डिस्क में एक बौना ग्रह जो प्लूटो की तुलना में 27% अधिक विशाल है, की खोज की गई थी। इसने 26 वीं महासभा के दौरान 2006 में अंतर्राष्ट्रीय खगोलीय संघ (IAU) को औपचारिक रूप से “ग्रह” शब्द को परिभाषित किया। उस परिभाषा ने प्लूटो को छोड़कर इसे बौना ग्रह के रूप में पुनर्वर्गीकृत किया।

प्लूटो, सूर्य की परिक्रमा करने वाली नौवीं सबसे बड़ी और दसवीं सबसे बड़ी ज्ञात वस्तु है। यह आयतन द्वारा सबसे बड़ी ज्ञात ट्रांस-नेप्च्यूनियन वस्तु है लेकिन एरिस से कम विशाल है। अन्य कूइपर बेल्ट ऑब्जेक्ट्स की तरह, प्लूटो मुख्य रूप से बर्फ और चट्टान से बना है और चंद्रमा के द्रव्यमान का एक-छठा हिस्सा है और इसकी मात्रा एक तिहाई है। इसमें मध्यम रूप से विलक्षण और झुकी हुई कक्षा है, जिसके दौरान यह सूर्य से 30 से 49 खगोलीय इकाइयों या एयू (4.4–7.4 बिलियन किमी) की दूरी पर है। इसका मतलब यह है कि प्लूटो समय-समय पर नेपच्यून की तुलना में सूर्य के करीब आता है, लेकिन नेप्च्यून के साथ एक स्थिर परिक्रमण उन्हें टकराने से रोकता है। सूर्य से प्रकाश अपनी औसत दूरी (39.5 AU) पर प्लूटो तक पहुंचने में 5.5 घंटे लेता है। प्लूटो के पांच ज्ञात चंद्रमा हैं: चारोन (सबसे बड़ा, प्लूटो के आधे से अधिक व्यास के साथ), स्टाइलक्स, निक्स, केर्बरोस और हाइड्रा। प्लूटो और चारोन को कभी-कभी एक द्विआधारी प्रणाली माना जाता है क्योंकि उनकी कक्षाओं का बायर्सेंट या तो शरीर के भीतर नहीं होता है।

प्लूटो को सूर्य के चारों ओर एक परिक्रमा पूरी करने में 248 पृथ्वी वर्ष लगते हैं। इसका कक्षीय पथ आठ ग्रहों के समान समतल नहीं है, लेकिन 17 ° के कोण पर झुका हुआ है। ग्रहों की तुलना में इसकी कक्षा भी अधिक अंडाकार आकार वाली या अण्डाकार है। इसका मतलब है कि कभी-कभी प्लूटो सूर्य की तुलना में कई गुना अधिक होता है, कभी-कभी प्लूटो की कक्षा इसे नेपच्यून की तुलना में सूर्य के करीब लाती है। आखिरी बार ऐसा 1979 से 1999 तक हुआ था। यह 2227 तक फिर से नहीं होगा। यूरेनस ग्रह की तरह, प्लूटो अपनी तरफ घूमता है, इसकी धुरी लगभग 120 डिग्री झुकी हुई है।

जैसा कि प्लूटो सूर्य के करीब जाता है, उसकी सतह पर थोड़ा सा गर्म और उदात्त (ठोस से गैस में “लुप्त हो जाना”) होता है, जिससे अधिकतर नाइट्रोजन वातावरण बनता है। जैसे-जैसे यह सूर्य से दूर जाता है, गैसें शांत होती हैं और अपवर्तित होती हैं। प्लूटो सूर्य से बहुत आगे बढ़ने पर वातावरण लुप्त हो सकता है। प्लूटो की सतह के इन दृश्यों को बनाने के लिए कई हबल स्पेस टेलीस्कोप छवियों को मिलाया गया था। विशिष्ट भूगर्भिक विशेषताओं को नहीं देखा जा सकता है, लेकिन रंग विभिन्न सतह रचनाओं का संकेत दे सकते हैं। पहले की टिप्पणियों के साथ तुलना करने पर, ये चित्र बताते हैं कि प्लूटो का चेहरा समय के माध्यम से बदल सकता है, शायद सतह के आयनों में मौसमी परिवर्तनों के कारण।

क्या प्लूटो कभी-कभी नेपच्यून की तुलना में हमारे करीब है?

क्योंकि प्लूटो की सूर्य के चारों ओर एक कक्षा है जो बहुत अण्डाकार है, ऐसे समय होते हैं जब यह नेप्च्यून की कक्षा को पार करता है और नेप्च्यून की तुलना में सूर्य के अधिक निकट हो जाता है। 20 वर्षों से, 1979 से 1999 तक, नेप्च्यून वास्तव में प्लूटो की तुलना में सूरज से बहुत दूर था। अभी के लिए, प्लूटो वापस सूरज से दूर जा रहा है। यह नेपच्यून और प्लूटो के व्यापार स्थानों के फिर से 230 साल से अधिक पहले का होगा। प्लूटो नेप्च्यून की कक्षा के अंदर हर 248 पृथ्वी वर्ष में एक बार बीस साल की अवधि के लिए फिसल जाता है।

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